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Trotz Immunsuppressiva: Gute Immunantwort nach Impfung

03.08.2021 • 13:38 Uhr / 3 Minuten Lesezeit
Auch bei geschwächtem Immunsystem zeigt die Impfung Wirkung
Auch bei geschwächtem Immunsystem zeigt Impfung Wirkung tete_escape – stock.adobe.com

Menschen mit gedrosseltem Immunsystem sprechen auf Covid-Impfung an.

Betroffene von Autoimmunerkrankungen benötigen oftmals eine Therapie, die das Immunsystem schwächt. Gerade in dieser Gruppe kann es daher zu schweren Verläufen von Covid-19 kommen. Bis dato war unklar, ob sie auf eine Impfung gegen SARS-CoV-2 ausreichend ansprechen, insbesondere bei Patientinnen und Patienten die sogenannte B-Zell-depletierende Medikamente – wie beispielsweise Rituximab gegen Rheumatoide Arthritis – erhalten.

In einer gerade veröffentlichten Studie eines abteilungsübergreifenden Teams der Medizinischen Universität Wien unter Koordination der Klinischen Abteilung für Rheumatologie der Universitätsklinik für Innere Medizin III konnte diese Frage nun beantwortet werden. Senior-Autor Michael Bonelli konnte mit seinem Studienteam zeigen, dass der Großteil dieser Patientinnen und Patienten in der Lage ist, dennoch eine humorale und zelluläre Immunantwort zu entwickeln.

Michael Bonelli sagt dazu: „B-Zellen stellen eine wichtige Zellpopulation für die Entwicklung von Antikörpern dar. Wir konnten zeigen, dass Patienten unter B-Zell-depletierender Therapie mit Rituximab in mehr als 50 Prozent der Fälle dennoch Antikörper gegen SARS-CoV-2 entwickeln und ein möglicher zusätzlicher Schutz durch eine zelluläre Immunantwort besteht. Dies unterstreicht, wie wichtig es ist, immunsupprimierte Patienten gegen SARS-CoV-2 zu impfen.“

Manchmal braucht es eine dritte Impfung

Daniel Aletaha, Leiter der Klinischen Abteilung für Rheumatologie, erklärt weiter: „Die Erkenntnisse dieser Arbeit stellten die Grundlage für eine mittlerweile abgeschlossene randomisierte Booster-Impfstudie dar, in welcher wir untersuchten, ob jene Gruppe von Patientinnen und Patienten unter Therapie mit Rituximab, die nach Standardimpfung eben keine Antikörper bilden konnten, durch eine dritte Impfung mit einem neuerlichen mRNA-Impfstoff oder einem Wechsel auf Vektor-Impfstoff doch noch humorale bzw. zelluläre Immunität entwickeln.“

Die Ergebnisse der ersten Impfstudie stünden kurz vor der Publikation und werden hoffentlich zur Schaffung von Richtlinien zur Impfstrategie gegen SARS-CoV-2 bei immunsupprimierten Patientinnen und Patienten beitragen. Eine derzeit rekrutierende Folgestudie mit demselben Design erweitert die Rituximab-Studie nun auf alle Patienten und Patientinnen mit Immunsuppression und verschiedensten Indikationen aus dem Bereich Rheumatologie, Neurologie, Hämatologie, Transplantation und anderen. Dieses Projekt stellt eine Zusammenarbeit vieler Forscher und Forscherinnen verschiedener Abteilungen und Institute der MedUni Wien dar.